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Closeup photo of a doctor consulting with a patientSujets d'actualité
L'importance de l'examen médical
Six raisons de consulter son médecin plus tôt
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Par Dr Harold Nyhof
Mars/Avril 2019

Souvent, les patients prennent rendez-vous auprès d'un fournisseur de soins de santé primaire, comme un médecin ou une infirmière-praticienne, pour un problème de santé qu'ils jugent potentiellement grave.

Mais les gens sous-estiment parfois la gravité des symptômes et attendent plus longtemps qu'ils ne le devraient avant de se décider finalement à prendre rendez-vous. Le retard peut contribuer à l'aggravation de certains problèmes de santé.

Pour éviter que cela se produise, il est important de connaître certains signes avant-coureurs de problèmes de santé potentiels. Voici quelques-uns des symptômes les plus fréquents indiquant la nécessité de prendre rendez-vous auprès de son médecin le plus tôt possible.

Sang dans les selles, surtout une personne qui a plus de 50 ans

Bien que ce symptôme puisse être dû à une simple hémorroïde facile à traiter, il existe d'autres maladies qui sont potentiellement beaucoup plus graves. Par exemple, un cancer de l'intestin peut provoquer ce symptôme. Des maladies inflammatoires de l'intestin comme la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse peuvent aussi provoquer des saignements. Bien qu'elles ne soient pas généralement aussi graves qu'un cancer, elles peuvent engendre r des douleurs intenses. Elles doivent donc être prises en charge dès que possible.

Une soif accrue récente, accompagnée d'une perte de poids et d'un besoin plus fréquent d'uriner

Ce sont les trois symptômes les plus fréquents du diabète. Si rien n'est fait pour le traiter, le diabète peut entraîner de nombreuses complications, dont une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral, une insuffisance rénale, la cécité et des lésions nerveuses. Il existe de nombreux traitements très efficaces qui permettent de contrôler le diabète et, avec un peu de chances, d'écarter le risque de complications graves. Plus le diabète est pris en charge tôt, meilleures sont les chances d'éviter d'autres problèmes.

Photo of a woman drinking a glass of water

Une masse à l'intérieur d'un sein

De nombreux cas de masse à l'intérieur d'un sein peuvent être dus à des kystes ou à d'autres problèmes mineurs. Toutefois, il faut aussi envisager la possibilité qu'un cancer du sein puisse aussi se manifester par ce symptôme. Votre médecin effectuera l'examen approprié et prescrira d'autres examens selon les besoins. Encore une fois, plus le diagnostic d'une maladie grave est précoce, meilleures sont les chances de la guérir. Ce conseil s'adresse aussi aux hommes. J'ai rencontré trois hommes dans ma pratique atteints d'un cancer du sein.

Présence de sang dans les urines (surtout s'il s'agit d'un fumeur)

Chaque fois que cela se produit, il faut consulter son médecin dès que possible pour que des examens de l'ensemble de l'appareil urinaire soient effectués. Votre médecin prescrira vraisemblablement une analyse d'urine, une échographie ou une tomographie et il vous enverra probablement consulter un urologue (un spécialiste des maladies des voies urinaires). Les fumeurs sont plus susceptibles de développer un cancer de la vessie que les non-fumeurs.

Saignements vaginaux après la ménopause

Par définition, la ménopause est l'arrêt des règles depuis un an. En règle générale, les femmes sont ménopausées à la fin de la quarantaine et au début de la cinquantaine. Souvent, si une femme a des saignements vaginaux après la ménopause, on présume qu'il y a reprise des menstruations. Toutefois, cela n'est pas très fréquent. S'il y a des saignements après la ménopause, il faut consulter son médecin pour s'assurer qu'un cancer de l'utérus ne s'est pas développé.

Masse dans le scrotum

Bien que des masses dans le scrotum puissent être normales, il y a une possibilité qu'elles soient cancéreuses. Beaucoup d'hommes sont mal à l'aise de subir un examen pour des masses dans la région génitale. Toutefois, la plupart des tumeurs cancéreuses du testicule peuvent être guéries complètement. Il est donc sage de ne pas tarder à consulter son médecin.

Bien que les opinions actuelles veulent que la plupart des gens n'aient pas à consulter leur fournisseur de soins de santé primaire pour un examen annuel de routine, les symptômes décrits ci-dessus sont plus que suffisants pour prendre rendez-vous chez votre médecin. Donc, ne tardez pas. Plus tôt ce sera fait, plus tôt vous subirez les examens appropriés pour votre problème de santé.

Le Dr Harold Nyhof est le responsable principal de l'unité de médecine familiale au Centre d'accès Winnipeg Ouest et il est médecin consultant auprès du centre provincial des personnes-ressources en santé du Centre de santé Misericordia. Cette chronique a été initialement publiée le 14 octobre 2016 (en anglais) dans le journal Winnipeg Free Press.