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Photo of a child falling asleep at his desk in classroomSujets d'actualité
Les enfants et
le sommeil

Votre enfant dort-il assez?
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Le Courant
Sept./Oct. 2018

Le sommeil est un facteur clé de la santé et du bien-être.

Selon les spécialistes, une bonne nuit de sommeil permet non seulement au corps de refaire ses forces, mais aide aussi à réguler la croissance des organes, des os et des muscles. De plus, le sommeil aide le système immunitaire à éliminer les toxines qui s'accumulent dans l'organisme durant les heures d'éveil et aide les fonctions cérébrales en favorisant l'apprentissage et en consolidant la mémoire.

Il est particulièrement important pour les enfants et les adolescents de bien dormir la nuit. Bien que de nombreux jeunes dorment bien, des recherches indiquent que ce n'est pas toujours le cas.

Par exemple, le Bulletin de 2016 sur l'activité physique chez les jeunes indique que jusqu'à un tiers des jeunes âgés de 5 à 17 ans n'obtiennent pas le sommeil dont ils ont besoin pour rester en santé et maintenir leur bien-être. La situation est encore moins reluisante pour les adolescents de 16 et 17 ans. En effet, près de la moitié d'entre eux ne dort pas assez. Selon le bulletin, les jeunes en général dorment de 20 à 60 minutes de moins qu'il y a quelques décennies.

Le bulletin souligne l'importance du sommeil pour les enfants et les adolescents en précisant que le manque de sommeil peut contribuer à divers problèmes de santé, par exemple :

  • Hyperactivité, impulsivité et court champ d'attention.
  • Difficultés en matière de créativité verbale et de résolution de problèmes, et résultats généralement plus bas dans les tests de QI.
  • Changements hormonaux défavorables, comme ceux associés à des risques accrus d'obésité, de diabète et d'hypertension.
  • Possibilité d'augmentation des taux de dépression et de pensées suicidaires.

Photo of a tired teenage girl

Donc, combien de sommeil faut-il à votre enfant?

La quantité de sommeil nécessaire aux enfants peut varier légèrement d'une personne à une autre. De façon générale, les enfants et les adolescents ont besoin chaque nuit des heures de sommeil suivantes :

  • De 6 à 12 ans : 9 à 12 heures.
  • De 13 à 18 ans : 8 à 10 heures.

Que pouvez-vous faire pour aider votre enfant à obtenir le sommeil dont il a besoin?

La Dre Ruth Grimes, une pédiatre de Winnipeg, et la Dre Ana Hanlon-Dearman, professeure agrégée en pédiatrie et en santé de l'enfant à l'Université du Manitoba et directrice médicale de la Clinique de développement de l'enfant, offrent les conseils suivants pour aider les enfants à mieux dormir :

  • Donnez l'exemple à vos enfants en insistant sur l'importance d'une bonne nuit de repos et dormez suffisamment vous-même.
  • Limitez le temps passé devant un écran, particulièrement devant les téléphones et les tablettes électroniques en fin de soirée. La lumière bleue émise par certains écrans peut suffire à éliminer la mélatonine, l'hormone du sommeil produite par le corps. Si vous avez besoin d'un éclairage de nuit, une veilleuse rouge est recommandée.
  • Aménager la chambre à coucher pour qu'elle soit confortable, sans danger, calme et exempte d'appareils électroniques, comme les téléphones, les ordinateurs et les téléviseurs. De nombreux parents déterminent une période et un endroit pour l'utilisation de ces appareils, quelques heures avant l'heure du coucher, pour laisser le temps aux enfants de se détendre.
  • Assurez-vous que vos enfants profitent amplement de la lumière du soleil durant la journée. L'exposition à la lumière du jour améliore l'humeur et la motivation durant la journée et aide tout le monde à mieux dormir la nuit.
  • Faites beaucoup d'exercice, idéalement à l'extérieur. On recommande de faire chaque jour au moins 60 minutes d'activité physique d'intensité modérée à vigoureuse. Il faut éviter les exercices vigoureux, deux à trois heures avant l'heure du coucher, car ils peuvent être trop stimulants (c'est une excellente idée d'aller marcher pour se détendre après le souper).
  • Établissez une routine relaxante à suivre à l'heure du coucher en faisant les mêmes gestes, dans le même ordre, avant d'aller au lit. Faites des choix qui favorisent la détente après une journée bien remplie (p. ex. prendre un bain, lire un livre, jouer à un jeu calme) et évitez les activités très stimulantes.
  • Adoptez des habitudes alimentaires saines et équilibrées. Évitez de manger beaucoup avant d'aller au lit, car vous pourriez ressentir de l'inconfort et un effet stimulant. Méfiez-vous des sources de caféine cachée (p. ex. dans les colas ou les boissons énergisantes).
  • Utilisez un ton calme et joyeux à la maison! Trouvez des façons saines de gérer le stress durant la journée, comme l'exercice ou la pleine conscience, et demandez de l'aide si vous en avez besoin.