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allergies

Comment introduire les arachides dans
l'alimentation des enfants
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Par Rosemary Szabadka
Sept./Oct. 2018

Beaucoup de parents sont plutôt nerveux quand vient le temps de présenter de nouveaux aliments à leurs bébés, surtout dans le cas des arachides.

Cela s'explique principalement par le fait que les arachides font partie des allergènes alimentaires les plus courants. Selon Allergy Canada, près de deux enfants sur 100 sont allergiques aux arachides.

Les réactions allergiques aux arachides varient. Dans certains cas, l'enfant peut avoir une éruption cutanée ou une poussée d'urticaire autour de la bouche. Dans d'autres cas, des réactions beaucoup plus graves peuvent se manifester : enflure des lèvres, des yeux ou du visage; vomissements; plaques d'urticaire sur le corps ou difficultés respiratoires.

Personne ne sait exactement pourquoi certains enfants deviennent allergiques aux arachides. Toutefois, une recherche publiée en 2015 par le professeur Gideon Lack du Kings College de Londres indique que le risque de développer une allergie aux arachides peut être réduit en introduisant les arachides dans l'alimentation des enfants en bas âge.

L'étude intitulée Learning Early About Peanuts (LEAP) a examiné les cas de plus de 600 enfants à risque élevé de développer une allergie aux arachides, y compris des enfants atteints d'eczéma sévère ou allergiques aux œufs ou ayant ces deux problèmes de santé. (L'eczéma sévère provoque des éruptions cutanées accompagnées de fortes démangeaisons, de plaques sèches et de lésions suintantes qui persistent malgré les traitements médicamenteux.)

Les enfants, âgés entre 4 et 11 mois, ont été suivis jusqu'à l'âge de cinq ans. La moitié des enfants ont reçu une collation contenant des arachides au moins trois fois par semaine, alors que les autres avaient une alimentation sans arachide. Environ 3 % des enfants qui ont mangé des arachides ont développé une allergie aux arachides, tandis que quelque 17 % des enfants qui n'en avaient pas consommé ont fini par développer une telle allergie.

Photo of a child's hand holding peanuts

Selon le professeur Lack, ces résultats remettent en question l'approche traditionnelle concernant les allergies aux arachides.

« Depuis des décennies, les allergologues recommandent de ne pas donner d'aliments allergènes aux jeunes enfants, comme les arachides, pour prévenir les allergies alimentaires, mentionne Gideon Lack dans le site Web de l'étude LEAP. Les résultats de notre étude indiquent que ce raisonnement est erroné et peut avoir contribué à l'augmentation des allergies aux arachides et des autres allergies alimentaires. »

À la suite de cette étude, la Société canadienne d'allergie et d'immunologie clinique a mis à jour ses directives concernant les enfants et les arachides. Les nouvelles directives indiquent que les enfants à risque de développer une allergie aux arachides, soit les enfants atteints d'eczéma sévère, allergiques aux œufs ou atteints de ces deux problèmes, doivent être évalués par un professionnel de la santé avant l'introduction des arachides dans leur alimentation. Toutefois, pour tous les autres enfants, même ceux qui ont un eczéma léger à modérer peuvent être exposés aux arachides lorsqu'ils sont capables de manger des aliments solides.

Habituellement, un enfant est prêt à manger des aliments solides vers l'âge de six mois, lorsqu'il peut s'asseoir avec très peu d'aide, qu'il garde la tête droite en contrôlant bien son cou et qu'il ne repousse pas la cuillère avec sa langue.

Voici quelques conseils pour introduire les arachides dans l'alimentation de votre enfant :

  • Avant de donner des arachides à votre enfant, essayez d'autres aliments solides riches en fer. Votre enfant a besoin de fer à six mois. Il est donc important de vérifier s'il est prêt à consommer des aliments solides, comme de la viande, du poisson, des œufs, du tofu, des légumineuses, des lentilles et des céréales enrichies pour bébés.
  • Une façon simple et sans danger de présenter l'arachide consiste à mélanger deux cuillères à thé (10 ml) de beurre d'arachides (ou du beurre d'arachides en poudre) et trois cuillères à thé d'eau chaude, de lait maternel ou de préparation lactée pour nourrisson. Laissez le mélange refroidir. Offrez une petite portion du mélange à votre enfant. Attendez 10 minutes. Si vous ne voyez aucun signe d'allergie, continuez de donner le mélange aux arachides. Les arachides entières et le beurre d'arachides plus épais présentent un risque d'étouffement. Il ne faut donc pas en donner aux enfants de moins de quatre ans.
  • Donnez du beurre d'arachides à votre enfant durant le jour et non avant de le coucher. Vous verrez ainsi plus facilement s'il a une réaction. En général, les symptômes d'une allergie aux arachides apparaissent au bout de quelques minutes ou de quelques heures après l'ingestion. Si vous remarquez des difficultés respiratoires ou tout symptôme d'une réaction allergique grave, composez le 911, car votre enfant doit immédiatement recevoir des soins médicaux.
  • Une fois que vous aurez introduit le beurre d'arachides, continuez d'en offrir régulièrement à votre enfant pour qu'il continue de le tolérer. On recommande d'en donner deux cuillères à thé (10 ml) au moins trois fois par semaine.

Voici des suggestions pour intégrer les arachides dans l'alimentation de votre enfant :

  • Ajoutez deux cuillères à thé de beurre d'arachides crémeux ou de beurre d'arachides en poudre reconstitué aux céréales pour bébés, à des fruits en purée ou à du yogourt.
  • Ajoutez du beurre d'arachides ou de la farine d'arachides dans la pâte, les pâtisseries et les sauces. Ajoutez-en dans les muffins, les pains, les caris et les sautés.
  • Étalez une mince couche de beurre d'arachides sur des rôties que vous couperez en lanières.

Pour plus d'information sur le sujet, communiquez avec le médecin de votre enfant ou avec un professionnel de la santé.

Rosemary Szabadka est diététiste auprès de l'Office régional de la santé de Winnipeg.

Conseils sur les arachides

Pour plus d'information sur la façon d'introduire les arachides dans l'alimentation de votre enfant, communiquez avec le Service de consultation de diététistes du Manitoba :

Numéro sans frais : 1-877- 830-2892
Winnipeg : 204-788-8248

Ou visitez le site Web d'Allergies alimentaires Canada : allergiesalimentairescanada.ca
Recherche : directives sur l'alimentation des bébés