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Les bons choix alimentaires peuvent aider
à prévenir des maladies chroniques
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Par Coralee Hill
Mai/Juin 2018

Connaissez-vous quelqu'un qui a un problème de santé ou une maladie chronique?

Il est fort probable que oui. Au Canada, on estime qu'un peu plus d'une personne sur deux de plus de 20 ans a un problème de santé ou une maladie chronique.

Si l'ampleur de ces statistiques ne suffit pas, l'Agence de la santé publique du Canada indique que les maladies chroniques, comme le cancer, le diabète, les maladies du cœur, les AVC et les maladies pulmonaires, sont les principales causes de décès et d'invalidité au Canada.

Cependant, tout n'est pas sombre. Bien que les facteurs de risque varient selon l'âge et le sexe, de nombreuses études indiquent que des facteurs liés au mode de vie, y compris l'alimentation, ont d'importantes répercussions sur la prévention des maladies et la réduction des risques de maladies chroniques.

Au fil des ans, plusieurs différentes habitudes alimentaires ont été recommandées pour leurs bienfaits sur la santé et la prévention des maladies chroniques. Avez-vous déjà entendu parler du régime méditerranéen, du régime DASH (pour la pression artérielle) ou du régime MIND (pour la santé du cerveau)? Ces trois modes d'alimentation portent des noms différents, mais les aliments qu'ils recommandent sont principalement les mêmes. En effet, la vaste majorité des aliments proposés dans ces régimes sont riches en nutriments et en propriétés protectrices.

Par exemple, certains nutriments, comme les fibres insolubles et les acides gras oméga-3, aident à améliorer les taux de cholestérol et à réduire la pression artérielle, alors que les antioxydants protègent les cellules du corps contre les réactions inflammatoires. Ainsi, ces aliments et habitudes alimentaires ont le pouvoir d'établir les fondements d'une bonne santé et contribuent à prévenir ou à ralentir le développement de maladies chroniques.

Photo of a bowl of salad on a table

Il est important de mentionner que ces régimes n'incluent pas les aliments ultratransformés et prêts à manger (biscuits, viandes froides, repas surgelés, boissons gazeuses) qui ont souvent une teneur élevée en sel, en sucre ajouté, en calories et en gras saturés et trans et qui contiennent peu de vitamines et minéraux. Lorsqu'ils sont consommés de façon excessive, ces aliments peuvent accroître les facteurs de risque des problèmes de santé chroniques.

Vous aimeriez concevoir votre propre régime personnalisé pour prévenir les maladies chroniques? Voici un aperçu des ingrédients et éléments de base à prendre en considération.

  • Faites des légumes la base de chaque repas, même au petit déjeuner. Peu importe comment vous les manger : frais, surgelés, à la vapeur, bouillis, grillés ou en conserve, consommez-en une variété et remplissez la moitié de votre assiette de légumes. Les légumes et les fruits peuvent aussi être intégrés aux desserts et aux collations, chaque jour.
  • Choisissez de la volaille, des œufs, du poisson (surtout des poissons gras, comme le saumon, la truite et les sardines) et des sources de protéines végétales plus souvent que de la viande rouge. Les légumineuses sèches ou en conserve, comme les haricots, les pois chiches et les lentilles, sont délicieuses pour remplacer la viande dans les sauces, les ragoûts et les soupes ou dans tout repas sans viande.
  • Faites le plein de fibres. Consommez surtout des grains entiers, comme du blé, de l'avoine, de l'orge et du millet. Les noix et les graines peuvent ajouter des fibres et de la texture à vos plats et être saupoudrées sur les céréales, le yogourt ou une salade ou être mangées en collation, à toute heure du jour.
  • Variez les produits laitiers. Incluez dans votre alimentation des boissons lactées et des produits laitiers faibles en gras, comme du yogourt nature et du fromage, y compris du cottage et de la ricotta.
  • Choisissez des gras insaturés. Optez principalement pour l'huile d'olive ou de canola la cuisine, les vinaigrettes, les marinades et même pour remplacer le beurre dans vos pâtisseries.
  • Ajoutez des herbes et des épices. Ajoutez de la saveur aux plats d'accompagnement, aux soupes, aux vinaigrettes ou aux recettes préférées de votre famille. Vous pouvez utiliser des herbes fraîches ou séchées. Vous pouvez aussi expérimenter pour trouver les quantités et les sortes d'herbes et d'épices qui conviennent à vos goûts.
  • Savourez dans le plaisir! Il est important de prévoir du temps pour préparer et prendre les repas, mais c'est aussi agréable de le faire. Dans la mesure du possible, mangez en compagnie de votre famille ou d'amis.

Les aliments et leurs nombreux composés peuvent nous nourrir, améliorer la santé, prévenir des maladies et nous garder en meilleure santé. Si vous avez besoin d'aide pour préparer votre régime personnalisé de prévention des maladies chroniques, vous pouvez consulter un ou une diététiste. Les diététistes ont les connaissances et l'empathie nécessaires pour aider les gens à acquérir de bonnes habitudes alimentaires qui répondent à leurs besoins individuels, et peuvent promouvoir des habitudes alimentaires globales favorables pour tous. Vous pouvez consulter un ou une diététiste en communiquant avec le Service de consultation de diététistes du Manitoba, au numéro sans frais 1-877-830-2892 ou au 204-788-8248, à Winnipeg. Vous pouvez aussi trouver des diététistes dans votre communauté ou en clinique privée, dans le site Web du College of dietitians of Manitoba : manitobadietitians.ca.

Coralee Hill est diététiste pour le Service de consultation de diététistes du Manitoba.