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Prendre des mesures pour éliminer le radon
Invisible, inodore, le gaz radioactif fait d'innombrables victimes,
selon les experts
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Dre Lisa Richards
Nov./Déc. 2017

En tant que médecin-hygiéniste auprès de l'Office régional de la santé de Winnipeg, je suis toujours à la recherche d'occasions de sensibiliser les gens aux risques potentiels pour la santé et aux moyens de les éviter.

Surtout quand il s'agit du radon.

Vous connaissez peut-être déjà certaines choses sur le radon. Par exemple, vous savez peut-être qu'il s'agit d'un gaz radioactif naturel qui se forme dans le sol et qui s'infiltre dans les maisons par les fissures des fondations. Vous savez peut-être aussi que le radon peut être difficile à détecter. C'est parce qu'il est indiscernable pour les sens - on ne peut ni le voir, ni le toucher, ni le sentir.

Mais il y a peut-être certaines choses que vous ignorez au sujet du radon.

Par exemple, vous ne savez peut-être pas que le radon est une des principales causes de cancer du poumon. Vous ignorez peut-être aussi qu'il a tendance à se manifester à des niveaux plus élevés ici au Manitoba que dans bien d'autres régions du pays. En fait, les experts affirment qu'entre dix et trente pour cent des maisons de Winnipeg peuvent avoir des niveaux de radon supérieurs à 200 becquerels par mètre cube (Bq/m³), ce qui est considéré comme dangereux selon la ligne directrice de Santé Canada.

Et cela peut mettre votre santé et celle de vos proches en danger.

Analysez ceci : La Société canadienne du cancer prévoit qu'environ 910 personnes au Manitoba recevront un diagnostic de cancer du poumon cette année. Certains experts de la santé ont estimé qu'un cas sur cinq pourrait être causé par le radon dans notre province. Cela signifie que le radon pourrait être responsable de 182 cas de cancer du poumon au Manitoba cette année seulement.

Les effets du radon sont particulièrement nocifs pour les personnes qui fument parce que les effets combinés de l'exposition au radon et du tabagisme créent un risque de cancer du poumon qui est plus grand que les deux séparément.

Le risque de cancer du poumon chez les fumeurs est d'environ douze pour cent, ce qui signifie qu'un peu plus d'une personne sur dix qui fume peut s'attendre à contracter un cancer. Mais si l'on ajoute à une exposition au radon élevée à long terme de 800 becquerels par mètre cube (Bq/m³), le risque grimpe à environ trente pour cent. Pendant ce temps, le risque de cancer du poumon pour un non-fumeur exposé à ce même niveau élevé de radon est d'environ cinq pour cent.

Quoi qu'il en soit, les données indiquent que le radon fait des ravages en termes de souffrance humaine dans cette province. Il est aussi en train de puiser dans le budget provincial des soins de santé. On estime que le traitement du cancer du poumon au Manitoba coûte environ 31 550 $ par cas. Étant donné le nombre estimatif de cas de cancer du poumon attribuables au radon cette année, cela représente des dépenses de 5,7 millions de dollars.

Que pouvez-vous donc faire pour vous protéger, vous et vos proches?

Commencez par faire inspecter votre maison. Un certain nombre d'options sont disponibles, y compris des trousses d'analyse du radon à faire soi-même. Si vous craignez de ne pas pouvoir utiliser la trousse correctement, embauchez un professionnel. Vous pouvez trouver des atténuateurs de radon certifiés au Canada figurant sur la liste du Programme national de compétence sur le radon au Canada (PNCR-C) à l'adresse http://fr.c-nrpp.ca/. Vous pouvez également vous procurer des trousses de dépistage peu coûteuses auprès de la Société canadienne du cancer en composant le numéro sans frais 1-888-532-6982 ou en consultant le site Web www.alphatracker.ca (site en anglais).

Et ne vous inquiétez pas du coût des mesures d'atténuation avant de faire inspecter votre maison. Une fois que votre maison a été inspectée, vous pouvez déterminer vos options pour résoudre le problème. Un professionnel certifié en radon peut vous fournir des options, y compris des solutions moins coûteuses, selon les niveaux de radon détectés dans votre maison. Manitoba Hydro offre un prêt pour un système d'atténuation lorsqu'il est installé par un professionnel du PNCR-C et, pour une durée limitée, le programme Occupe-toi du radon, une initiative de Santé Canada, organise un tirage au sort pour un montant de 1 000 $ sur une méthode de réduction du radon installée dans votre maison. Pour obtenir de plus amples renseignements sur le site Web Occupe-toi du radon, visitez https://www.occupetoiduradon.ca/

Une dernière remarque. Si votre maison affiche un taux de radon supérieur à la recommandation, ne paniquez pas. Vous pouvez toujours prendre des mesures correctives pour votre santé, car le risque de développer un cancer du poumon est influencé par de nombreux facteurs, y compris la durée d'exposition au radon et le fait de fumer ou non. Bien sûr, plus tôt vous faites tester votre maison, plus vite vous pouvez commencer à prendre ces mesures correctives.

La Dre Lisa Richards est médecin-hygiéniste auprès de l'Office régional de la santé de Winnipeg. Cet article a été publié dans le Winnipeg Free Press le vendredi 10 novembre 2017.